Besök i Åsenhöga kyrka, den gamla kyrkogården, Marieholms bruk samt Miliseum i Skillingaryd torsdagen den 20 april.

Vi var 50 Aktiva Seniorer som bordade bussen i ett kyligt aprilväder. Färden gick över Götarp där det gamla tråddrageriet som flyttats till Apladalen en gång stod. Även Ryggåsstugan i Apladalen har hämtats från dessa trakter. Längs Skärvån som passerar Marieholms samhälle finns minst 13 industriplatser från 1800-talet och tidigt 1900-tal som alla använde vattenkraft. Vattenkraften var en förutsättning för industrialiseringen för tråddragerier, hammare, stampar, kvarnar och sågar.

 Första besöket var Åsenhöga kyrka där Lage Bard mötte upp. Lage är ett levande uppslagsverk när det gäller Åsenhögas och Marieholms historia. På ett lättsamt och pedagogiskt sätt fick vi kunskap om de olika kyrkorna som funnits i Åsenhöga sedan 1200-talet.  En kort promenad tog oss till den gamla ödekyrkogården där Hembygdsföreningens ordförande Nils-Göran Högberg guidade oss.

Därefter styrde vi kosan mot Marieholm där vi samlades i kyrkan. Det är ett gammalt stenmagasin som byggts om till brukskyrka och invigdes 1963. För omdaningen stod arkitekten Ludvig Seda från Värnamo. Annika Särnmark berättade om kyrkan och serverade gott kaffe med hembakt.  Lage fortsatte sin imponerande berättelse om Marieholms bruk, det sista järnbruket i Småland som startade 1836 av Anders Vingård. Därefter tog familjen Collén vid och utvecklade bruket. Man producerade främst jordbruksredskap som blev en stor exportvara. Colléns lät också bygga Marieholms kanal sedan man tackat nej till att järnvägen Borås – Alvesta skulle dras genom Marieholm. Den drogs istället genom Gnosjö. Hade Marieholm fått järnväg hade det kanske varit Marieholms kommun i stället för Gnosjö. 1942 köpte civilingenjör Uno Särnmark bruket som nu utvecklade högteknologiska komponenter till flygindustrin. Ett nytt gjuteri och en ny fabrik byggdes. År 1956 började tillverkningen av plastbåtar. Då hade Folke Särnmark tagit över bruket efter sin bror. 1977 lades bruket ner. Åtskilliga spännande och roliga anekdoter fick vi oss till livs av Lage. Vi fick se kniphammaren i bruk, skickligt hanterad av K-G Sandström. Hammaren har återbördats till den gamla smedjan och renoverats. Många ideella timmar och år läggs ned för att hålla det gamla bruket vid liv men också medel från EU, regionen och kommunen bidrar till bevarandet. Så var det dags för en värmande gulaschsoppa serverad av Gordon Cook som bedriver restaurang och catering bygden.  Vi tackade Lage med en varm applåd och en bok om Värnamo möbelbygd. Vilken tillgång Lage, K-G, Nils-Göran och Annika är för att hålla liv i historien för framtida generationer.

På väg till Skillingaryd passerade vi journalisten och författaren Harry Sjömans barndomshem i Marieholm som står bevarat. I sin självbiografiska skildring ”Låna bröd” beskriver han sin fattiga barndom.

I Skillingaryd fick vi en eminent guidning i Miliseum av museichefen Sven Engkvist. Ett intressant museum som också ger oss historien ur ett annat perspektiv nämligen försvarets och soldatlivets.  Eftermiddagskaffe med god chokladkaka hos Tina & Översten, café, lunchrestaurang och livsstilsbutik inrymt i det äldsta huset på området, en gång byggt för Jönköpings regementes musikkår.

 Text: Monica Lembke

 Foto: L-G Wikhult

 Bilder